一代矿霸也难逃被割韭菜的命运,比特大陆凭什

自从BCH上线以来,比特大陆就被冠上了操纵市场,垄断、矿霸等名号,但随着这一市场的逐步下滑,却很少有人关注,其实BCH已经成为了一块烫手的山芋。

今年 8 月 1 日是比特币现金硬分叉一周年的日子。

两天前,blockstream的首席战略官Samson Mow 在推特上公开了比特大陆pre-IPO的一份资产报告:

作为算力霸主比特大陆的创始人,吴忌寒在这一天举行的 BCH 周年峰会上,并没有给矿工们带来好消息,而是给凉凉的数字货币市场又泼了一盆「透心凉」的冰水。

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「随着 ERC20 合约的兴起,ICO 变成一个非常流行的词汇,但是吹捧 ICO 的原因在我看来都是不正当的。比如说 ICO 可以不受证监会的监管,这是错误的。按照美国证券法的有关定义,几乎所有的 ICO 合同都是证券,不管做了何种安排,证券性质都是不可磨灭的。同时,很多 ICO 充满虚假陈述,经不起拷问。」

报表中,第一列是数字资产的数量,第二列是平均成本,第三列是以美元计价的总价值(以千为单位)。按照图表上的数据显示,在今年3月底之前,比特大陆持有的BCH数量超过了100万枚,持有量相比上一季度增长了近18万枚,而与此同时,其比特币的持有量却在持续减少,从2017年12月的3万6千余枚减少了37.4%。

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让我们把时间倒回五个月之前,作者Crypto Herpes Cat在其medium账号上发布了《BCH走向深渊》一文,文中推测比特大陆持有66.4万到133万枚的BCH。

ERC20 是以太坊(Ethereum)上一项通用的代币协议,它通过定义一系列技术标准和接口大幅降低了代币发行的难度。而比特大陆跟以太坊最直接的关系,就是今年 4 月推出的以太坊 E3 蚂蚁矿机了。

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挖矿,从比特大陆成立那天起就是这家公司难以磨灭的品牌印记。不到五年时间,比特大陆掌握了全球超过 50% 的比特币算力,矿机市场份额也达到 70% 以上。

如今看来,作者在当时对比特大陆钱包的识别和分析是准确的。

去年 11 月,比特大陆突然宣布调整战略方向:全力转向人工智能,淡化矿机公司的外界印象。此时的数字货币市场正沉浸在史无前例的狂欢之中。比特币价格一路冲高到 20000 美元大关,基于以太坊的各种平台币、山寨币也在各大交易所疯狂吸金。

不少人在推特上表示:在上市之前,比特大陆犯了一个错误,就是大量抛售BTC以换取BCH。

比特大陆似乎不再认同挖矿芯片和矿机公司这一角色定位。根据区块律动 BlockBeats 最近获得的一份 Pre-IPO 轮融资材料,比特大陆被冠以「中国最大 AI 芯片公司」的名号。

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嘉楠耘智要成为比特大陆,而比特大陆要「成为英伟达」

事实也表明比特大陆确实减少了BTC的持有量,而增加了BCH。但在这里,我们有必要回顾一下他们是如何获得这么多BCH的。

2017 年 11 月在波士顿举办的 AI WORLD 2017 大会上,比特大陆联合创始人詹克团亲自发布了人工智能品牌算丰(SOPHON)。首款自研张量处理器 BM1680,深度学习加速卡 SC1/SC1 ,以及智能视频分析服务器 SS1 也同时亮相。

比特大陆是如何得到这些BCH的?

这是作为全球最大矿机及芯片厂商的比特大陆,第一次在 AI 领域公开亮相。

以下是我们分析的比特大陆可以获得大量BCH的六种方式:

今年 1 月初,比特大陆在北京召开媒体沟通会,产品战略总监汤炜伟声称比特大陆早在 2015 年就进入了人工智能领域。

  • 去年8月1日,他们所持有的比特币获得了相应的BCH分叉币。

  • 蚂蚁矿池和微比特在具名和不具名的情况下都在挖掘BCH,并且他们将挖掘到的BCH全部储存起来,没有出售。

实际上,当时的比特大陆刚刚从 2014 年濒临倒闭的境况中恢复过来。在外界看来,比特大陆跟人工智能毫无关联。翻阅比特大陆官方微博,整个 2015 和 2016 年没有一条内容谈及人工智能,出现次数最多的还是挖矿、矿机等关键词。

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区块律动 BlockBeats 通过查询工商信息发现,承担向 AI 转型重任的算丰科技(北京)有限公司成立于 2016 年 9 月,注册资本只有人民币 100 万元,实际控制人是注册在香港的 Bitmain Technologies Limited。

  • 他们消耗了电力,放弃了挖掘BTC的收益,用其他地方的收入来弥补开采BCH的日常开支。通过blockchair上的钱包数据你可以看到,大量矿工始终在囤积BCH而并没有套现。

  • 利用EDA紧急难度调整机制挖出了大量BCH。比特大陆可能在算力摇摆不定的阶段,重复在挖矿难度升高之后暴力撤出算力以降低挖矿难度,在难度降低之后再加大算力获取BCH这样的操作。

  • 比特大陆通过出售矿机硬件实现的原始积累。出售矿机所得的BCH全部存储在“sales wallets”当中,(这是在三月份的时候确认的);这个钱包是比特大陆矿机销售业务所使用的钱包,也是他们最初的BCH钱包,值得注意的是,这个钱包中比特币的数量始终没有减少。

  • 通过图表可以看得出来,BCH的价格是通过交易所人为操控的。从今年3月份bitfinex上BCH的走势情况可以看得出来,有人一直在维持比特币的价格使其不至于跌破1200美元,以防止其失去在BTC面前的竞争力。

  • 囤积BCH而不是像对待其他加密货币那样在市场上抛售,这有可能是比特大陆早期的一项策略。

根据这次媒体沟通会透露的信息,比特大陆继续沿用 ASIC(专用集成电路)的技术路线来设计 AI 芯片。基于台积电 28nm 工艺的 BM1680 在单精度 FP32 条件下,浮点峰值计算性能为 2TFlops、平均功耗 30W。

以上做法都可以使比特大陆拥有巨额的BCH存量,但这并非像是直接卖掉BTC换取BCH那么简单。

具体到产品应用和场景化落地方面,比特大陆重点布局在公安安防、互联网和城市大数据三个细分领域,计划与合作伙伴一起提供云端芯片 算法的一体化解决方案。

矿机开发屡遭失败,BCH成了烫手的山芋?

3 月,比特大陆发布第二代 AI 芯片 BM1682,号称性能提升 5 倍以上,还可以脱离 X86 CPU 独立工作。搭载 BM1680 芯片的算丰智能视频分析服务器还获得了中国安防网评选的年度优秀 AI 应用。

在Pre-IPO之后,也就是2018年3月31日之后,发生了两件非常重要的事情:

通常来说,AI 领域最火热的深度学习可以分为训练(training)和推理(inferencing)两个环节。顾名思义,训练环节就是将一定量的样本数据输入到现有算法模型中,通过调整各种参数让模型达到最理想状态。接下来就可以利用这些算法处理更多同类任务。

第一件是,比特大陆曾试图抛售其所持有的BCH资产,实现盈利

以人脸识别算法为例,训练环节中包含不同年龄、性别、种族的人脸数据越多,算法的识别效率和准确率就越好,适用范围也越广。随着使用频次的日积月累,算法模型自身也会不断提高准确性等指标。

但比特大陆也不可能直接在市场上出售BCH。因为BCH市场的流动性还不足以支持它吸收比特大陆所持有的代币量(他们目前持有差不多近70万BCH)。另外,与比特币场外交易相比,BCH根本就没有场外需求可言。只有比特币信托公司Grayscale建立了一个BCH投资信托基金,这是一个可行的选择;但不可否认的是比特大陆还是被这些BCH困住了,否则他们会选择抛掉手中的代币,即使这样作可能会对币市造成永久性的伤害。

人工智能概念的浪潮中,从业者们热衷的话题之一是用何种架构的芯片来运行这些算法模型。

现在,让我们来重新查看一下Bitmain sales的原始钱包,并查看BCH余额,可以发现在2018年6月21日的时候,他们出手了16.2万枚BCH。

就目前而言,研究自动驾驶的机构和公司一般会优先选择英伟达 GPU 来加速数据处理和模型训练。而比特大陆要涉足的安防领域,最常见的芯片架构是 FPGA(现场可编程门阵列)。

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FPGA 的优势在于极强的灵活性和可编程特性。当一个神经网络模型训练完成,只能写入到 ASIC 芯片中一次,无法进行后续升级。而 FPGA 允许通过编程方法多次写入和更新,这对于需要频繁迭代算法的 AI 应用非常友好。

继续检查第二个 sales钱包的情况,在今年5月到6月的一个月时间内,有10.6万枚BCH被出售:

换句话说,ASIC 人工智能芯片中的算法模型必须足够优秀,一旦出厂无需更新和升级也能处理好同类新任务,才能让这桩生意具有可行性。就现阶段而言,深度学习应用在各个领域的算法迭代速度非常快,平均不到一年算法就会大变样。这可能会让 ASIC 芯片无法在短期内比 GPU 和 FPGA 取得优势。

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专注人脸识别的旷视(Face )的一位内部人士告诉区块律动 BlockBeats,在安防、智慧城市等项目招标会上很少看到比特大陆这种用 ASIC 芯片提供算力的厂商,最常见的还是 FPGA。旷视公司的人脸识别及比对等一系列算法也主要运行在 FPGA 架构上,而且还在持续优化。

在今年3月份以后,熊市一直持续,比特大陆充其量只有可能出售20-25%的BCH资产。与此同时他们也开始抛售挖矿得来的BCH,这对BCH的价格造成了比2017- 2018年第一季度更大的下行压力;所以最后,在一场试图操纵BCH供应的毫无意义的尝试中,矿工们只向一个地址中发送了60枚BCH

按照比特大陆公布的产品路线图,BM1682 之后还将有两代产品正在研发当中,均采用台积电的 12 纳米工艺制程,平均下来产品迭代周期大约是 9 个月。

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目前,有一件非常糟糕的事情比五个月之前更严峻,那就是BCH对美元的价格。现在BCH的价格是三月份的一半,明显低于pre-IPO的平均成本价格。与此同时,不开采或不持有BTC的机会成本变得更高,因为BCH/BTC的价格正处于年度低点。所以,现在想要退出BCH市场,可比在几个月之前退出要痛苦的多,而且熊市拖延的时间越长,这个痛苦就越大。

而比特大陆最大的竞争对手,矿机市场份额排名第二的杭州嘉楠耘智最近正式发布了 7nm 矿机阿瓦隆 A9 系列,而比特大陆今年新上的 S9i 矿机采用的是 16nm 工艺。

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在不少人看来,嘉楠耘智似乎实现了一次技术突破,成为矿机业内第一批吃上 7nm 技术红利的企业。比特大陆在工艺上要落后行业了吗?

其实,早在《BCH走向深渊》一文中已经写到,如果熊市一直持续下去,比特大陆疯狂囤积BCH的行为无异于赌博,这非常危险。而到了今天,熊市依然在持续,一切赌博行为都会输得很惨。

一位芯片行业的资深从业者告诉区块律动 BlockBeats,「嘉楠的进度是快些,他们后端是外包给台湾一家名叫 GUC(创意电子)的公司做的,这是台积电的子公司,各种资源都比较好。比特大陆后端是自己做,优化地比较激进,可能要做几次才能成,但是成了后技术指标别人干不过,再搞 2 年做同样工艺都干不过,只能拼新工艺,所以比特大陆产品生命周期长。这是在构建护城河,很有必要,不然只能有普通利润。」

有投资机构的内部人士认为,由于比特大陆的加密资产是以成本价计入的,所以有些亏损并没有显示在财务报表当中。在今年第一季度加密货币大跌的时候,按照成本价计算其波动才不过6%的下跌,但如果按照市场价格计算,其加密资产应该损失了68%。

但是这种不断地挤榨已有芯片性能的挤牙膏式做法,最终还是要败给摩尔定律。7nm 的制作工艺优势,让阿瓦隆矿机不需要像比特大陆一样优化,就可以做到 2 倍于比特大陆 S9 矿机的算力。这或许意味着,比特大陆在 ASIC 矿机芯片上的领先优势似乎并非不可撼动。

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嘉楠耘智除了首发 7nm 矿机芯片,还同时宣布了阿瓦隆矿场认证计划和嘉楠生态全球节点计划。加入阿瓦隆认证计划的矿主将获得矿场建设解决方案指导、资金和托管客户对接等一系列资源。不过嘉楠生态全球节点计划的细节,目前还没有公布。

而比特大陆面临的第二件事,就是是否要继续尝试创造下一代SHA256 ASIC矿机。如果按照正常的发展进程,比特大陆应该发布新版本的ASIC矿机以保持自己在加密货币硬件市场的竞争力,目前嘉楠耘智已经开发出了7纳米矿机芯片。但是,我们已经有一段时间没有看到新版本的蚂蚁矿机了,这是为什么?

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巴比特联合创始人Red Li告诉了我们原因,8月4日他发推特表示:

从竞争格局来看,嘉楠耘智作为行业老二似乎想通过工艺更先进的矿机芯片、生态化的矿场运作来扩大自己的市场份额,目标成为比特大陆。而认准了人工智能的比特大陆,却想要成为 AI 领域的英伟达。

“据报道,比特大陆在16nm/12nm/10nm芯片上的开发尝试全部失败,损失约40亿元”,从2016年到现在比特大陆仍然依靠S9矿机维持市场,但该产品的技术指标已经被对手所超越了。

区块律动 BlockBeats 拿到的这份融资材料还引用了研究机构 Tractica 的报告,预测用于深度学习的 ASIC 芯片将从 2020 年开始进入高速增长阶段。

面临加密资产市场走熊的压力,无法脱手的BCH资产,以及矿机业务方面的尴尬境地,即使比特大陆早已开始向AI智能芯片方向转型,但到目前为止依旧没有拿出什么亮眼的成绩。别忘了,比原矿机B3就是一个专门针对POW的AI ASIC芯片,但是该芯片发行不到一个月时间就被矿工们以虚假宣传为由,发起了集体维权。

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换句话说,比特大陆在港股 IPO 之后,仍然需要经历数字货币熊市和 ASIC 人工智能芯片逐步被接受这个过程,才能真正进入红利期。到那时,买入比特大陆股票的机构和散户才能大大方方套现。

从市场反应来看,B3矿机算是彻底失败了。

但这段时间具体有多久,谁都不好预测。

如果你是吴忌寒,你会怎么办?

卖矿机利润超高,为什么还要转型 AI?

你拥有大量的BCH,却没有拥有足够流动性的市场也没有足够的场外需求;当S9矿机的投资回报率降低,并且BTC开采难度持续上升时,你将有大量的ASIC矿机失去价值;而到目前为止你还没有成功的打入人工智能市场,现在你会选择努力研发S11或者下一款SHA256矿机还是继续在熊市煎熬?

今年 6 月,吴忌寒在接受彭博社采访时透露,2017 年比特大陆的总收入是 25 亿美元。

当然,你可以选择进行IPO,通过一次大规模的集中股票发行来解决问题,并期望你的投资者不要发现,你所有的流动性资产最缺乏的就是流动性

根据区块律动 BlockBeats 获得的 Pre-IPO 融资材料,这 25 亿美元中有超过 90% 来自矿机的销售收入。比特大陆 2016、2017、2018Q1 的净利润分别为 0.97 亿、11.8 亿和 10.6 亿美元。

这些加密货币资产在短时间内无法变现。而更让人心惊的是,如果比特大陆不继续投入矿机和电力来维持BCH的运行,那么BCH区块链将有可能遭受51%算力攻击,从某种意义上来说,这些资产最终有可能变为负债。

也就是说,去年比特大陆售卖蚂蚁矿机的净利率高达 47%。既然利润和增长情况这么好,为什么还要调整战略转向 AI 呢?

实际上,如果他们实现了预期的估值,IPO会是比特大陆有机会甩掉包袱的一次尝试,它可能是解决所有问题的可靠出口

我们认为主要原因有两个,其中最重要的是数字货币市场从 2018 年初开始下跌之后,始终没有显露出持续回升的迹象。比特大陆凭借研发比特币挖矿芯片和矿机销售起家,营收模型也高度跟比特币价格绑定,其掌握的算力也主要用来为比特币挖矿。

但展望未来,有一件事会使我们大失所望,那就是一个超级看涨的加密货币牛市遥遥无期。比特币的实力是不容忽视的,它能够拉高很多竞争币的价格,这将给比特大陆一些喘息的时间,来推高BCH的价格再出售。但早在3月份的文章中,我们就曾经预测,持续的熊市和BCH价格的走势将会在竞争币市场引起连锁反应。

当比特币价格持续上涨,矿工挖矿收益也会随之上升,市场上对矿机的需求就旺盛,从而能够带动销量快速增长。

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